The SAT French Subject Test

Part II

Subject Review

Chapter 6

Reading Comprehension

For Reading Comprehension, Part D of the SAT French Subject Test, you will have to read passages in French and answer critical questions.

You will have anywhere from 4 to 6 literary or journalistic passages, each about 20 to 30 lines. In addition, you may see 1 to 3 ticket/schedule/advertisement-type texts; these may or may not be accompanied by pictures.

There is no clear order of difficulty in this section, so you will have to use your judgment to determine which questions you are going to answer.

It is best to read the questions first so you have a better sense of what to look for as you read the passages. The passages are generally quite short. Read them through at a moderate pace to get the general idea of what the passage is about. Do not become obsessed if you don’t understand every word or sentence, and keep an eye out for trap answers.

Get acquainted with the format of the test. Follow the suggestions we give you and then try the practice section at the end of this chapter.

PART D: READING COMPREHENSION

Pace Yourself

Do not be anxious about this section. There is no clear order of difficulty, so just go to the next question if you find something too difficult and then go back if you have time. The short passages are not necessarily easier than the long ones, so make sure you choose wisely.

The Questions Are in Order

Reading the questions first will give you an idea of what you are about to read and what to look for. Use the fact that the questions are in roughly chronological order to help you find the answers in the passage.

The questions on
reading comprehension
go in order of the text.
The early questions relate
to information early in the
passage. Later questions
refer to information
that appears later
in the passage.

Go Back

Once you have an idea of what the answer is, go back to the passage and make sure you are not falling for a trap answer. Reread the entire sentence or group of sentences that relate to the question to make sure you have evidence for your answer.

Use Process of Elimination: POE

Common Sense

You can eliminate answers that don’t make sense in the context of the passage.

Familiar Words—Wrong Context

Sometimes the words in an answer choice will be strongly reminiscent of the words used in the passage. If a word or phrase is directly lifted from the passage, be careful—you may be falling into a trap.

Misleading Look-Alikes

Sometimes, instead of repeating words verbatim, the College Board will take a word and twist it subtly. For example, if the word errer appears, they might have a trap answer choice containing the word erreur.

What Is This Weird Tense?

In formal French, literary writing uses a tense called the passé simple (or past historic) instead of the passé composé. You don’t need to know how to conjugate it or when to use it. You simply need to recognize which verb is being used.

Try the following passage, looking for the types of trap answers mentioned above.

You should be able to
recognize the passé
simple
 forms of some
commonly used French
verbs, such as aller, avoir,
dire, être, faire, lire, mettre,
pouvoir, prendre, savoir,
venir, vouloir

Part D

Directions: Read the following selections carefully for comprehension. Each selection is followed by a number of questions or incomplete statements. Select the completion or answer that is best according to the text and fill in the corresponding oval on the answer sheet.

The best way to get the
right answer is to take the
time to go back and carefully
reread the sentence
or sentences that relate to
the question.

  1. Ce passage nous décrit

(A)   une ville idéale

(B)   un marché en ville

(C)   le changement des saisons

(D)   les attributs principaux d’une cité

  2. Qu’est-ce qui rend la cité différente des autres villes?

(A)   la présence des pigeons

(B)   la latitude

(C)   le manque de verdure et d’oiseaux

(D)   la couleur du ciel

  3. Aux lignes 13–14, “c’est un printemps qu’on vend sur les marchés” veut dire

(A)   qu’on peut tout acheter au marché

(B)   qu’on sait que le printemps est arrivé quand on peut acheter des fleurs

(C)   qu’on voit mieux le printemps dans les banlieues

(D)   que le printemps est comme un marché

Don’t be afraid to eliminate
answer choices that
don’t make sense.

  4. Comment réagissent les habitants de la ville à l’arrivée de l’été?

(A)   Ils font des feux.

(B)   Ils se plaignent.

(C)   Ils restent à l’intérieur.

(D)   Ils deviennent des voleurs.

Here’s How to Crack It

  1. Ce passage nous décrit

(A)   une ville idéale

(B)   un marché en ville

(C)   le changement des saisons

(D)   les attributs principaux d’une cité

You are asked to choose what the passage describes:

(A) “an ideal town” is a misunderstanding of the first sentence. The first sentence tells us that the city is ugly, and the passage goes on to list primarily negative qualities. Eliminate this choice.

(B) “a marketplace in town” is an example of familiar words / wrong context. The word marché appears, as does the word vendeurs; however, the passage as a whole is not about the market. This choice is too specific. Eliminate it.

(C) “the changing of the seasons” is another example of familiar words—wrong context. The change of seasons is discussed, but again, it is too specific for this question.

(D) “the principal attributes of a town” is the correct answer. The passage discusses several distinctive features of a city.

  2. Qu’est-ce qui rend la cité différente des autres villes?

(A)   la présence des pigeons

(B)   la latitude

(C)   le manque de verdure et d’oiseaux

(D)   la couleur du ciel

You are asked to choose what makes the city different from other cities. The answer is in the section that starts with the second sentence of the passage.

(A) “the presence of pigeons” is an example of familiar words—wrong context. Pigeons are mentioned, but what is significant is their absence.

Watch out for answers
that use familiar words
from the passage out of
context.

(B) “the latitude” is another example of familiar words—wrong context. The word “latitude” appears in the second sentence, but it is used to describe the location of other cities, in any latitude.

(C) “the lack of greenery and birds” is the correct answer. Notice that it paraphrases part of the third sentence: sans pigeons, sans arbres et sans jardins.

(D) “the color of the sky” takes the word ciel out of context. It is a misunderstanding of the sentence: Le changement des saisons ne s’y lit que dans le ciel.

  3. Aux lignes 13–14, “c’est un printemps qu’on vend sur les marchés” veut dire

(A)   qu’on peut tout acheter au marché

(B)   qu’on sait que le printemps est arrivé quand on peut acheter des fleurs

(C)   qu’on voit mieux le printemps dans les banlieues

(D)   que le printemps est comme un marché

You are asked to interpret the sentence “it is a spring that is sold in the marketplace” within the context of the passage.

(A) “that one can buy everything at the market” is too literal and does not relate to the passage.

(B) “that one knows spring has arrived when one can buy flowers” is the correct answer. It corroborates the meaning, connecting it to the previous sentence about how few signs there are of the change of seasons.

(C) “that it is easier to see the spring in the suburbs” takes the word banlieues out of context.

(D) “that spring is like a marketplace” is a literal interpretation.

  4. Comment réagissent les habitants de la ville à l’arrivée de l’été?

(A)   Ils font des feux.

(B)   Ils se plaignent.

(C)   Ils restent à l’intérieur.

(D)   Ils deviennent des voleurs.

“How do the inhabitants of the town react to the arrival of summer?” This topic is discussed in the third-to-last sentence of the passage.

(A) “They make fires” misinterprets the phrase “le soleil incendie les maisons.”

(B) “They complain” comes out of the blue. Complaining is not discussed anywhere in the passage.

(C) “They stay indoors” is the correct answer. This is what the sentence “on ne peut plus vivre alors que dans l’ombre des volets clos,” implies—“then one can only live in the shade of closed shutters.”

(D) “They become thieves” is an example of a misleading look-alike. Here the word volets (shutters) has been twisted into the word voleurs.

TICKETS/SCHEDULES/ADVERTISEMENTS

These graphical passages can be a blessing because you have less to read and because common sense works so well. Pay special attention to the small print.

·        Read through the schedule or advertisement.

·        Get a sense of the layout. Read all sizes of print.

·        Use your common sense.

·        Eliminate misleading look-alike words.

The Small Print

On ticket/schedule/advertisement-type 
questions, 
pay special attention to 
the small print and the 
titles!

  1. Selon la publicité, les services “Président” et “Brantôme”

(A)   sont d’une collection classique

(B)   coûtent beaucoup d’argent

(C)   sont très réputés

(D)   sont d’un style contemporain

  2. Le bon à découper vous offre

(A)   des produits gratuits

(B)   un choix de catalogues

(C)   des adresses

(D)   une description de nouvelles lignes

Here’s How to Crack It

  1. Selon la publicité, les services “Président” et “Brantôme”

(A)   sont d’une collection classique

(B)   coûtent beaucoup d’argent

(C)   sont très réputés

(D)   sont d’un style contemporain

“According to the advertisement, the ‘Président’ and ‘Brantôme’ collections …”

(A) “are from a classic collection” takes a phrase out of context. The company produces a traditional line, but these styles, in contrast, are modern.

(B) “cost a lot of money” is also out of context. Argent is used here to mean “silver,” not “money.” This answer could be true, but there is no evidence of it in the ad.

(C) “have a good reputation” is also out of context. Again, the company is renowned, but we don’t know about these specific lines.

(D) “are of a contemporary design” is the correct answer. Notice that it paraphrases the actual description des créations de notre temps.

  2. Le bon à découper vous offre

(A)   des produits gratuits

(B)   un choix de catalogues

(C)   des adresses

(D)   une description de nouvelles lignes

“The coupon offers you …”

Le bon à découper vous offre refers to the coupon in the corner.

(A) “free products” is a familiar word, but it’s in the wrong context. The catalog is free; the products are not.

(B) “a choice of catalogs” is the correct answer. The two boxes name two types of catalogs.

(C) “addresses” is a familiar word—wrong context. Adresser is part of a request to the company to send or address a catalog to the reader.

(D) “a description of new lines” is not terrible, but is not as good as choice (B). The coupon itself is not providing an actual description of the contemporary lines.

Practice Section

Answers can be found in Chapter 8.

Part D

Directions: Read the following selections carefully for comprehension. Each selection is followed by a number of questions or incomplete statements. Select the completion or answer that is best according to the text and fill in the corresponding oval on the answer sheet.

  1. Etienne n’avait pas l’énergie de

(A)   dormir

(B)   se déshabiller

(C)   manger

(D)   mettre ses habits

  2. Selon le passage, pour quelle raison Etienne est-il fatigué?

(A)   Il a trop mangé.

(B)   Il n’a pas dormi du tout depuis deux jours.

(C)   Il s’est couché à quatre heures du matin.

(D)   Il n’a dormi que quelques heures en 48 heures.

  3. A quel moment de la journée s’est-il réveillé?

(A)   tôt le matin

(B)   à midi

(C)   tôt le soir

(D)   à minuit

  4. Comment réagit-il au moment de se réveiller?

(A)   Il ne se souvient pas où il est.

(B)   Il ne trouve pas ses habits.

(C)   Il se sent en retard.

(D)   Il a faim.

  5. Que voulait-il faire avant de dîner?

(A)   respirer

(B)   se promener

(C)   s’éveiller

(D)   courir

  6. Quand Morissot partait-il pour l’île?

(A)   après le coucher du soleil

(B)   au moment du coucher du soleil

(C)   au moment du lever du soleil

(D)   l’après-midi

  7. Comment gagnait-il l’île?

(A)   en autobus et à pied

(B)   en bateau

(C)   en voiture et à pied

(D)   en train et à pied

  8. A quel moment commençait-il à pêcher?

(A)   pratiquement au moment où il arrivait

(B)   au moment où il commençait à rêver

(C)   à la tombée de la nuit

(D)   quand son ami arrivait

  9. Qu’est-ce qui se trouvait dans la rue Notre-Dame-de-Lorette?

(A)   l’île Marante

(B)   l’endroit où les deux amis se rencontraient

(C)   le magasin de M. Sauvage

(D)   la gare

10. Les parents de Guillaume

(A)   lui conseillent de ne jamais aller au cinéma

(B)   ne sont pas concernés par ce qu’il fait

(C)   n’aiment pas le cinéma

(D)   lui donnent leur avis sur les films qu’il choisit

11. A la question de Gilles, Claire répond

(A)   qu’elle ne va jamais au cinéma

(B)   qu’elle va au cinéma si ses parents sont d’accord

(C)   qu’elle va au cinéma sans le dire à ses parents

(D)   qu’elle va souvent au cinéma

12. Quelle raison Guillaume donne-t-il pour ne pas mentir à ses parents?

(A)   Ses parents le laissent faire n’importe quoi.

(B)   Ses parents lui donnent la responsabilité de décider que faire.

(C)   Il vaut mieux ne pas le faire.

(D)   Ses parents n’aiment pas le cinéma.

13. L’auteur réagit au changement sur le boulevard Saint-Michel et sur la place Saint-André-des-Arts avec

(A)   impatience

(B)   regret

(C)   indifférence

(D)   plaisir

14. Qu’est-ce qu’on trouve près du Luxembourg?

(A)   des petits restaurants anonymes

(B)   des cafés sympathiques

(C)   des librairies prétentieuses

(D)   des établissements américains

15. D’après le passage, on comprend que “Gibert” est

(A)   un film

(B)   un café

(C)   une librairie

(D)   un musée

16. Que font les jeunes au lieu d’aller au boulevard Saint-Michel?

(A)   Ils fréquentent la place Saint-André-des-Arts.

(B)   Ils sont pressés d’aller voir des films américains.

(C)   Ils cherchent des bars sympathiques dans un autre endroit.

(D)   Ils résistent à l’envie d’aller dans les librairies.

17. La narratrice donne à entendre qu’elle

(A)   travaillait beaucoup

(B)   était invalide

(C)   avait beaucoup de soucis

(D)   s’était mariée avec l’ami de son père

18. Le frère de la narratrice

(A)   a vécu avec elle pendant six ans

(B)   était plus jeune qu’elle

(C)   était soldat

(D)   n’aimait pas son mari

19. Le passage nous donne l’impression

(A)   qu’elle voulait défendre ses actions

(B)   que son mari lui manquait

(C)   que son frère était guéri

(D)   qu’elle aimait le beau temps

20. Après six ans, qu’est-ce qui s’est passé?

(A)   Le mari de la narratrice est parti.

(B)   Le beau temps a changé.

(C)   La narratrice a décidé de partir.

(D)   La narratrice a trouvé un amant.

21. On comprend qu’Antoine Lemurier

(A)   est mort

(B)   a raté le train

(C)   a quitté son bureau

(D)   a failli succomber à une maladie

22. Qu’est-ce que les voisins pensaient de la maladie de Lemurier?

(A)   Ils attendaient une fin intéressante à la tragédie.

(B)   Ils étaient tristes.

(C)   Ils étaient fâchés contre Lemurier.

(D)   Ils tombaient malades.

23. Selon les voisins, qu’est-ce qui serait “un dénouement … digne” de la situation?

(A)   M. Lemurier perd son travail.

(B)   M. Lemurier récupère complètement.

(C)   Mme Lemurier est sans abri.

(D)   Mme Lemurier vend la maison.

Summary

For Part D, Reading Comprehension, practice is the best way to improve your score. Make sure you do the following:

·        Memorize the instructions to save time on test day.

·        Read the questions first so you know what to look for in the passage.

·        Read and eliminate wrong answer choices.

·        Do not get stuck on difficult passages or questions. Move on and come back later if you have the time.